Fotografía 101: Aprendiendo las cuerdas con su nueva cámara

 

Nota del editor: Esta es una versión ampliada y actualizada de una historia publicada por primera vez en diciembre de 2011.

Abriste la caja, cargaste la batería y gritaste por tu nuevo juguete brillante. ¿Ahora que?

Escanea tu manual

No, no tienes que leerlo todo, solo lo importante. Al principio, en algún lugar habrá un diagrama que le mostrará las partes de la cámara. Eso es lo realmente importante. Luego, vaya al índice, siempre que el manual tenga uno (hay algunos ejemplos completamente atroces de manualidades que no incluyen un índice); si no lo hay, utilice la tabla de contenido en su lugar. Recorra el índice o la tabla de contenido y busque en la página del manual todos los términos que no comprenda.

Aprenda las peculiaridades de su cámara

No querrás descubrir que todas tus fotos con poca luz se parecen a las pinturas de Seurat o Monet después has fotografiado el primer cumpleaños de tu hijo. Para hacer eso, necesita “probar” la cámara de manera algo metódica. Por ejemplo, configure un poco de naturaleza muerta con la luz típica de la sala de estar y (suponiendo que su cámara lo admita), pruébelo en varios modos automáticos y manuales, cambiando configuraciones como balance de blancos, compensación de exposición, configuración de sensibilidad ISO, etc. Luego descargue y compare las fotos en su computadora, mirándolas de cerca. Examínelos siempre a tamaño completo (100 por ciento), no reducidos para que quepan en la pantalla o más pequeños. Esa es la única forma de saber si las fotos son nítidas, que no estás usando una configuración de compresión alta, etc. Averigüe cuáles le gustan más y vea qué configuraciones usó. También necesita saber si algún problema que está viendo se debe a que no comprende las limitaciones de la cámara o la lente. Por ejemplo, cada lente tiene una distancia mínima de enfoque; Si no sabe qué es, es posible que sus fotos estén desenfocadas constantemente porque está demasiado cerca. Lo que me lleva a una de las sugerencias más importantes …

Lea su EXIF

Aprender a usar una cámara en la época del cine significaba, para personas más disciplinadas que yo, llevar un librito en el que registrar los ajustes de la cámara para poder compararlos con las tomas y analizar lo que había hecho mal. o hacia la derecha. Para digital, afortunadamente, la cámara registra toda esa información automáticamente y la almacena en el encabezado del archivo; esos metadatos se denominan datos de formato de archivo de imagen intercambiable o EXIF. Los sistemas operativos modernos generalmente pueden leer y mostrar los conceptos básicos: por ejemplo, en Windows 7, los datos EXIF ​​aparecen en el cuadro de diálogo de propiedades del archivo, en la pestaña Detalles. También puede obtener utilidades gratuitas que muestran datos EXIF ​​en combinación con miniaturas para una forma más útil de escanearlos. Por ejemplo, utilizo Adobe Bridge y ocasionalmente el visor de imágenes FastStone más potente. Los ajustes más importantes que debe buscar son la velocidad de obturación, la apertura, la sensibilidad ISO, el balance de blancos, la medición, el flash, la compensación de exposición y la distancia focal.

La verificación de los datos EXIF ​​es la única forma de averiguar cierta información crítica. Por ejemplo, si algunas de sus fotos están borrosas, busque un patrón en la velocidad del obturador; así es como averigua qué tan lento puede bajar el obturador mientras sostiene la cámara con la mano. Debido a que cada modelo de cámara varía en tamaño, peso y sensibilidad del sistema de estabilización óptica, la velocidad de obturación mínima utilizable puede diferir bastante de una cámara a otra.

Hay información que no está registrada en el encabezado EXIF ​​o que es difícil de localizar porque no es estándar en todas las cámaras. Incluye, por ejemplo, modos de efectos especiales. Para probarlos, solo recuerde disparar secuencialmente a través de las opciones para que luego pueda volver atrás y hacer coincidir las tomas con el modo. Una configuración realmente importante que no está registrada en los metadatos es si realmente estaba filmando dentro de los parámetros de exposición de la cámara. Por ejemplo, ¿alguna vez ha tomado una foto cuando la velocidad de obturación o el valor de apertura en la pantalla parpadeaban furiosamente? La cámara estaba tratando de decirle que no era capaz, por ejemplo, de obtener una apertura lo suficientemente amplia a una distancia focal particular para brindar una exposición correcta. En casos como ese, los datos EXIF ​​simplemente informan la apertura más amplia de la cámara. Pero las fotos pueden salir demasiado oscuras o borrosas, y no sabrá por qué. Por lo tanto, cuando esté disparando, tome nota de las ocasiones en las que la cámara parpadea o no tome la foto hasta que informe que todo está bien.

Dispara crudo

Si su cámara lo admite, intente disparar en formato RAW en lugar de JPEG, o en la configuración RAW + JPEG simultánea. Raw es el equivalente del siglo XXI a desarrollar su propia película, y no solo lo ayuda a producir resultados de mayor calidad, sino que realmente puede educar a sus ojos sobre los artefactos de compresión, patrones de ruido, ajustes de exposición y cómo leer un histograma. Probablemente necesite comprar software; aunque la mayoría de las cámaras que admiten RAW incluyen su propio software, con frecuencia puede resultar confuso de usar o para obtener buenos resultados y solo puede servir para frustrarlo. Está bien probarlo antes de comprar, pero no se rinda si parece demasiado difícil.

Hay toneladas de software que le permitirán editar archivos sin procesar, que van desde los relativamente económicos / gratuitos (GIMP, Corel PaintShop Pro X7, Adobe Photoshop Elements 13, DXO Optics Pro 10, Phase One Capture One Express 8) hasta un poco más caro ( Adobe Lightroom 5, Phase One Pro 7) hasta el realmente caro (Adobe Photoshop CC 2014). Y hay más que no he mencionado.

Iniciar un proyecto fotográfico

Descubrí que es muy difícil aprender a usar una cámara nueva de manera efectiva simplemente saliendo y disparando sin rumbo fijo. Encuentra un tema que te guste mirar (flores, animales, muñecos espeluznantes) y sal a tomar algunas fotos interesantes de ellos. No elija un tema solo porque crea que impresionará a otras personas. Tú eres quien tiene que disfrutarlo. También debería ser algo con un elemento de repetición. No puede saber si está mejorando, o en qué necesita trabajar, si no hay elementos consistentes para comparar. (La gente es genial, pero si te estás concentrando en aprender a usar la cámara, tampoco querrás preocuparte por tratar con la gente). Una vez que te sientas cómodo y pienses que las fotos están saliendo bien, haz un esfuerzo para usar una función diferente y / o usarla en modo manual o semimanual. Al mismo tiempo, diversifique sus fotografías para fotografiar sujetos más complejos, como personas y mascotas. Pero recuerde siempre volver atrás y mirar los datos EXIF ​​para las tomas que más le gusten o menos.

Entrena tus ojos

No puede saber si la cámara está funcionando bien, o si la está usando correctamente, si no sabe lo que está mirando y no puede mejorar si no sabe qué arreglar . ¿La cámara se mueve, se ve desenfocada o simplemente desenfocada? ¿Los colores son correctos o simplemente agradables? La mejor forma de hacerlo es mediante la mera repetición y comparación en circunstancias controladas. Deberá calibrar su monitor; si no lo hace, no sabrá si los colores de su cámara están apagados o si es la pantalla. También es posible que deba contratar a un amigo entusiasta para confirmar su análisis, especialmente si su visión no es excelente.

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Aprende sobre fotografía

Una vez que esté felizmente tomando fotos con su cámara, es posible que desee intentar aprender un poco más sobre la fotografía en general. Las mejores formas (gratuitas) de obtener más información son participar en foros en sitios para compartir fotos, visitar sitios como Digital Photography School o Cambridge in Color y asistir a seminarios web y seminarios gratuitos que organizan con frecuencia fabricantes de cámaras y software. Busque paseos fotográficos y reuniones en su área. Y la mejor manera de averiguar qué funciona y qué no, y qué te gusta o no, es mirar fotos. Afortunadamente, no hay escasez de esos en estos días. Pero comience con colecciones seleccionadas como las que se encuentran en sitios de portafolios profesionales como 500px y Behance, y consulte las páginas de exhibiciones actuales de lugares como el Centro Internacional de Fotografía para obtener obras más clásicas. Encuentra fotógrafos que te gusten en Google+ o Facebook y sígalos.

Para cámaras dSLR o de lentes intercambiables, consulte los programas profesionales de proselitismo de los fabricantes, como Nikon Ambassadors, Canon Explorers of Light, Olympus Visionaries y Sony Global Imaging Ambassadors, y vea cómo los profesionales utilizan su equipo. Con frecuencia brindan buena información y material educativo (solo necesita desconectarse de la perorata sobre cómo los productos de ese fabricante son los mejores y hacen cosas que ninguna otra cámara puede hacer).

Y, por último, consulte nuestra sección de consejos y explicaciones que se actualiza con frecuencia.

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