Cómo elegir el cable módem adecuado



Cuando se trata de módems de cable, tiene dos opciones: pagar cada mes para alquilar un modelo antiguo y destartalado de su proveedor de servicios de Internet, o comprar su propio dispositivo nuevo por una fracción del costo a lo largo del tiempo. No es una decisión muy difícil.

Sin embargo, lo que es más difícil es elegir el mejor cable módem. Hace un año y medio, compré un nuevo cable módem (un Netgear CM700-100NAS, que es completamente decente, aunque algo caro), y me di cuenta de que los fabricantes de módems a menudo destacan características fabulosas: ¡32 x 8! DOCSIS 3.1! Velocidades de gigabit! – sin explicar realmente qué significan estas funciones o por qué podrían ser beneficiosas para la configuración de su hogar.

Con eso en mente, aquí hay una guía actualizada que puede (con suerte) desmitificar las especificaciones del módem. No puedo decirle qué módem es el adecuado para su hogar, ya que eso depende de su proveedor de cable, su paquete de servicios de Internet y su presupuesto. Pero una vez que comprenda lo que significa toda la terminología arcana, encontrará que probablemente hay un puñado, en lugar de docenas, de opciones que vale la pena considerar.

¿Módem o módem / enrutador?

Lo primero es lo primero: ¿Qué tan feliz está con su enrutador? Si actualizó su enrutador recientemente pero compró su módem en algún momento alrededor de la firma de la Declaración de Independencia, probablemente solo necesite un módem de cable independiente. Los enrutadores modernos son compatibles con casi todos los módems del mercado, así que asegúrese de que su firmware esté actualizado y estará listo.

Crédito: TP-Link

(Si todavía usa un enrutador proporcionado por su compañía de cable, debe devolverlo y comprar un nuevo enrutador inmediatamente. Al igual que con los módems, las compañías de cable suelen cobrar tarifas de alquiler exorbitantes por enrutadores deficientes, y demora menos de un año para un nuevo enrutador para pagarse solo.)

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Sin embargo, si su enrutador también se ve un poco largo en el diente digital, una combinación de módem de cable / enrutador, también llamada puerta de enlace, es una posible manera de hacerlo. Estos dispositivos son exactamente lo que parecen: receptores digitales que pueden captar una señal a través de un cable coaxial y luego transmitir la señal inalámbrica a toda la casa.

Para casas y apartamentos pequeños, pueden hacer el trabajo, aunque Tom’s Guide no suele recomendar híbridos de módem-enrutador. Si algo sale mal, se dispara toda la configuración de Internet y es más fácil, y más económico, actualizar los módems y enrutadores por separado.

Protocolos DOCSIS

Cuando compre un módem, verá un acrónimo destacado de forma muy destacada: DOCSIS. La mayoría de los módems modernos utilizan los protocolos DOCSIS 3.0 o 3.1, pero ni los fabricantes ni los minoristas explican realmente qué significa esto o por qué la distinción es importante.

Crédito: Netgear

DOCSIS significa “Especificación de interfaz de servicio de datos por cable”. Es el protocolo que permite a un ISP proporcionar servicio de Internet a través de un cable coaxial. Simplemente significa que su módem puede proporcionar acceso a Internet de banda ancha.

DOCSIS 3.0 y 3.1 son solo números de versión. Las diferencias exactas entre ellos básicamente se reducen a la velocidad y al número de canales simultáneos. La conclusión es que si su ISP ofrece velocidades de Internet de más de 1 gigabit (1,000 Mbps o megabits por segundo), un enrutador DOCSIS 3.1 es una mejor inversión. Pero dado que la velocidad promedio de banda ancha en los Estados Unidos está en el vecindario de solo 66 Mbps, DOCSIS 3.0 estará bien para la gran mayoría de usuarios.

Por supuesto, esto podría cambiar en el futuro, pero para entonces, los módems DOCSIS 3.1 probablemente serán más baratos. Un módem DOCSIS 3.0 decente oscila entre $ 50 y $ 80; Los módems DOCSIS 3.1 tienden a comenzar en $ 150.

Canales ascendentes y descendentes

Cuando miras un módem, a menudo verás un número en algún lugar de su descripción, que puede ser cualquier cosa desde 8 x 4 hasta 32 x 8. No está del todo claro qué se supone que el usuario promedio debe obtener de esto. La buena noticia es que es simplemente una descripción de cuántos canales descendentes y ascendentes tiene un módem.

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El número antes de la “x” representa cuántos canales descendentes tiene el módem. En términos generales, eso se correlaciona con la cantidad de datos de descarga que su ISP puede proporcionar en un momento dado. Casi todos los módems proporcionan muchos más canales descendentes que ascendentes, porque tanto los ISP como los usuarios finales están más preocupados por descargar contenido que por subirlo.

No se preocupe demasiado por esta parte, a menos que desee los paquetes de primer nivel absoluto que su compañía de cable puede proporcionar. Solo recuerda que, en igualdad de condiciones, los números más altos son mejores. Cualquier módem nuevo que compre debe tener al menos 16 canales descendentes; cualquier cosa menos probablemente sea vieja o tenga poca potencia.

Velocidades de carga y descarga

Algunas de las cosas más importantes que puede aprender acerca de un módem son sus velocidades de carga y descarga y, sin embargo, de alguna manera, siempre se colocan en la mitad de la página en el sitio web de un minorista o fabricante. Verá descriptores como “hasta 600 Mbps” completamente desprovistos de contexto.

En primer lugar, lo que veas anunciado es siempre una velocidad de descarga, nunca una velocidad de carga. Entonces, si un módem anuncia una velocidad de 1 gigabit, eso significa que puede obtener hasta 1,000 Mbps de su ISP. Las velocidades de carga tienden a ser mucho más lentas, en algún lugar cercano a un cuarto de la velocidad de descarga. (Recuerde la discusión anterior sobre canales descendentes versus ascendentes).

Todas las altas velocidades pueden parecer tentadoras, pero recuerde: no puede extraer más datos de los que paga de su ISP. Si su módem es capaz de extraer 1,4 gigabits, pero se suscribe a un plan que limita su velocidad a 25 Mbps, obtendrá 25 Mbps. Comprar un módem extremadamente rápido se trata más de preparar su configuración para el futuro que de llevarla al límite, a menos que esté dispuesto a gastar una enorme cantidad de dinero en un plan mensual.

Además, recuerde que “Mbps” significa “megabits por segundo”, no “megabytes por segundo”. (Ocho bits forman un byte). Si se suscribe a un plan de 50 Mbps, su velocidad máxima de descarga estará en el entorno de los 7 megabytes por segundo. Eso es rápido, pero no obtendrás un juego de 50 gigabytes o un enorme caché de fotos en solo minutos.

Compatibilidad con ISP

Lo último que tendrá que comprobar es si su módem es compatible con su ISP. La mayoría de los módems son compatibles con cualquier compañía de cable, pero algunos no lo son. Las grandes empresas como Comcast y Cox admiten casi cualquier cosa, pero es posible que las redes más pequeñas no. No hay una razón estricta para esto; así es como es. Las empresas de cable tienen redes enormes y quieren estar 100 por ciento seguros de que un producto es compatible antes de autorizar su uso. La empresa también debe estar dispuesta a implementar actualizaciones de firmware de forma regular, lo que es más fácil para algunos módems que para otros.

Hay tres métodos para verificar si un módem es compatible con su ISP, aunque solo uno de ellos es infalible. La primera, y la más sencilla, es simplemente buscar en Google “[ISP] módems compatibles “. Vea lo que aparece en su búsqueda. Probablemente haya una lista oficial en algún lugar del sitio web del ISP, aunque puede que no esté actualizada al minuto.

Páginas de compatibilidad del módem ISP

• Módems compatibles con Comcast
• Módems compatibles con Spectrum
• Módems compatibles con Cox

El segundo método consiste en consultar el sitio web de Módems aprobados, que existe para este fin. Algunas de las páginas no se han actualizado por un tiempo, pero es un buen lugar para comenzar.

Finalmente, siempre puede simplemente llamar a su ISP. Puede que tenga que esperar un rato, pero es la única forma de obtener una respuesta 100 por ciento definitiva sobre si el módem que desea comprar es compatible. (Si su ISP no puede darle una respuesta definitiva, pida hablar con un gerente o un especialista, o considere obtener un nuevo ISP; esta no debería ser una pregunta tremendamente difícil).

Una vez que tenga su nuevo módem en casa, probablemente tendrá que llamar a su ISP y proporcionar la dirección MAC del dispositivo. Esto generalmente está impreso en la parte inferior del módem, pero si no, puede acceder a la dirección IP del módem después de conectarlo a través de Ethernet. (“Dirección IP del módem (nombre de marca) de Google” en su teléfono, o en otra red, si las instrucciones no la incluyen.) Algunos ISP ofrecen un proceso automatizado para hacer esto a través de un navegador de Internet, pero varía según el proveedor y modelo.

¿Y la seguridad?

A diferencia de los enrutadores, que tienen configuraciones que puede ajustar para hacerlos más seguros, no hay muchas consideraciones de seguridad a tener en cuenta al comprar un enrutador. Dicho esto, aparece un problema de seguridad ocasional. Por ejemplo, una vulnerabilidad de software en los módems que utilizan los sistemas en un chip de Broadcom podría permitir a un pirata informático tomar el control del módem y ofrecer sitios web maliciosos. Broadcom dice que emitió una solución, por lo que siempre puede verificar con su ISP para asegurarse de que su módem sea seguro. (Depende de su ISP para que emita estas actualizaciones de firmware, y no siempre se publican a tiempo). Invertir en uno de los mejores programas antivirus también ofrece cierta protección, aunque no total.

Línea de fondo

Eso es realmente todo lo que necesita saber para comprar un módem: diseño, DOCSIS, canales, velocidad y compatibilidad. Con esas especificaciones en mente, todo lo que necesita hacer es elegir un presupuesto y una marca, y podrá encontrar al menos algunos modelos que coincidan con sus especificaciones.

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